愛犬の体重、定期的にチェックしていますか? もし、「太り過ぎかも……」と感じているようなら、注意が必要です。

肥満が及ぼす影響

コロコロとした体型が特徴的なパグ
太っているのと肉感があるというのとは違う。その犬種らしさも理解して、必要以上にダイエットを気にしないようにすることも大事。
人間でも肥満は健康に害を及ぼすとされますが、それは犬も同じこと。コロコロとした犬は見た目には確かに可愛いです。しかし、肥満は体のあちこちに悪影響を及ぼしてしまうことがあります。どんな影響があるかというと……。

  • 体全体に血液を送り出す心臓は、体が太った分、余計に働かなければならないので負担がかかる
     
  • その結果、老化も早く進むことになる
     
  • 重い体を支えるために関節にも負担がかかる。すでに関節炎や椎間板ヘルニアなどがある場合は悪化させることになる
     
  • 首の周りに脂肪がつくことで気管虚脱を起こしやすくなり、呼吸がしづらくなる。特に小型犬や短吻種では注意
     
  • 糖尿病になりやすくなる
     
  • 皮膚トラブルを起こしやすくなる
     
  • 免疫力が低下する
     
  • 麻酔が効きにくくなることから、手術に対するリスクが増す
このように、ふっくらしていて可愛いとは言っていられない問題があるのです。

なぜ太るの?

なぜ太るのか? 答えは簡単。運動などで消費するエネルギーよりも食べ物から得るエネルギーのほうが多いからです。では、食べ過ぎだけが原因か?というと、そうでもありません。太る理由には、主に以下のようなものがあります。

  • 食べ過ぎ
     
  • 運動不足
     
  • 病気の影響
     
  • 加齢
     
  • 避妊・去勢手術の影響
この中で、最も多いケースは食べ過ぎと運動不足でしょう。日本の犬の場合、3割以上が肥満または過体重であると言われていましたが、年々増加傾向にあり、イギリスにおいては昨年のこと、犬の約45%が肥満もしくは過体重であり、この5年間で急激に増えているというニュースが流れました。その数字の一方で、自分の愛犬が肥満であると意識しているオーナーさんは意外に少ないようです。「うちの子はちょっとふっくらしていて可愛いの」くらいに思い込んでいるオーナーさんの意識が肥満を増やしているとも言えるでしょう。