大麻の危険性…違法薬物「大麻」とは    

大麻の危険性 大麻の依存性・症状・リスク・心身への影響

大麻の使用はさまざまな深刻な問題を引き起こします 


私達には「新しいことをしてみたい」「何かスリルを感じたい」という気質が多かれ少なかれあります。しかし世の中には面白半分や興味本位で手を出してしまっては決していけないものもあります。法律で禁止されている薬物はその最たるものです。そうした薬物の使用は、刑事上の罰を受けるばかりでなく、その人の社会的機能を低下させ精神医学的にも重大な問題をもたらすリスクがあります。現在、法律で禁止されている薬物の中で、世界的に最も使用されている薬物の一つといえる「大麻」について、それのもたらす問題はいったい何なのかといったことを詳しく話したいと思います。
 

大麻に含まれるTHCによる症状……約30分ほどでピークに

大麻は中央アジア原生のアサ科に属する一年生の植物です。大麻の煙を吸う事で、多幸感や幻覚などの中枢神経作用が現れる事は数千年前から知られていて、古代ローマの歴史家ヘロドトスも黒海地方の遊牧民族であるスキタイ人の大麻使用について記述しています。

大麻の作用は、大麻に含まれているTHC(テトラ-ハイドロ-カノビノール)と呼ばれる物質によります。THCの受容体は脳内の海馬、基底核、小脳などに分布しています。大麻は煙として肺から体内に吸収されると、一般的には一種の多幸感といえるような気持ちの変化が数分以内に現れることが多く、その薬理効果はおよそ30分程度でピークに達します。そうした多幸感の他に、体内に吸収されたTHCの量に応じて、具体的な現われ方には個人差がありますが、現われ得る変化や症状には以下のようなものがあります。

・結膜の充血
  • 心拍数増加
  • 食欲の昂進
  • 口の渇き
  • 現実感が薄れる
  • 魂が体から離れるような離人体験
  • 記憶障害
  • 協調運動能力の低下
  • 反射神経が鈍くなる
また、THCは知覚にも影響を与えます。周りの色彩がより鮮やかに見えたり、時間がゆっくり流れるように知覚されることもあります。
 

大麻の依存性・心身への影響・リスク

大麻のみならず、一般に脳に作用する物質には依存性があります。その依存には、その使用を中止すると、とたんに強い不安が出現するような「精神依存」と、使用中止後に離脱症状と呼ばれる、かなり不快な、そして場合によっては、かなり危険な症状が現れるかもしれない「身体依存」の2つの面があります。

大麻使用による依存は精神依存が主とみなされています。大麻の身体依存に関しては、アルコール依存症の場合などと比べると、それほどはっきりしてないとみなされていますが、依存症に関する基礎知識として、身体依存がすすめば、その物質の対する「耐性」が生じるため、以前と同じ効果を得る為には以前より多くの量が必要になることは、是非知っておきたいことです。それで、依存症という問題のほかに、大麻使用により以下のような精神医学的な問題が現れる可能性があります。
  • 強い不安やパニック発作
  • 不合理な恐怖
  • そう状態
  • 幻覚
  • 妄想
  • フラッシュバック(大麻使用時の感覚や知覚が大麻の非使用時に突然、意識に入ってくる現象)
  • 意欲、興味の低下
  • 統合失調症の発症
そのほか大麻使用に関連する医学的な問題として、免疫機能の低下や煙に含まれる発がん性物質による肺がんのリスクなどが挙げられます。また、大麻使用は覚せい剤など他の薬物の使用につながりやすいことも大きな問題といえます。

以上、今回は大麻を中枢神経系に作用する薬物群の一つとして、その中枢神経系への作用、そして、それが引き起こす問題を詳しく解説しましたが、それには個人差が出やすいことも、あわせて知っておきたいです。その要因としては、その人の持つ遺伝的な要因だけでなく、生まれてからそれまでの環境要因なども関わっていて、ある人にはそれほど深刻な問題が現われなくても、他の人にはたいへん深刻な問題が現われる可能性もあるのです。

また、違法薬物の問題は一般に未成年の場合、成人の場合よりもその問題が深刻化しやすい傾向があります。未成年の脳は成人のそれへと成熟していく段階であることも、その要因の一つです。具体的には未成年の大麻の吸引習慣は統合失調症の、その時期における、もっとも気をつけたい発症リスクの一つとみなされています。

最後に、大麻に関するトピックとして、それに含まれる成分(THC)が、ある特定の疾患の治療に役立つ可能性も近年指摘されるようになっていることも大麻に関して知っておきたいことだと思います。

【関連記事】
薬物依存症の特徴・原因・症状
薬物依存症の治療法…入院治療・薬物療法・自助グループなど
薬物乱用はなぜ危険? 各薬物の種類と危険性
※記事内容は執筆時点のものです。最新の内容をご確認ください。
※当サイトにおける医師・医療従事者等による情報の提供は、診断・治療行為ではありません。診断・治療を必要とする方は、適切な医療機関での受診をおすすめいたします。記事内容は執筆者個人の見解によるものであり、全ての方への有効性を保証するものではありません。当サイトで提供する情報に基づいて被ったいかなる損害についても、当社、各ガイド、その他当社と契約した情報提供者は一切の責任を負いかねます。
免責事項