女性の健康/女性ホルモン

ホルモンバランスの崩れとは?

「ホルモンバランスの乱れで月経不順が起こる」なんてお話を耳にします。でも、ホルモンバランスってよくわからないのですが……。ホルモンバランスって一体なんですか?

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月経不順なんかで婦人科にいくと「ホルモンバランスが崩れたんですね」なんてよくいわれます。なんとなく納得したような気になってしまいますが、ホルモンバランスって一体なんでしょうか?

今回は、女性に知っておいて頂きたいホルモンとは何?ということと、繊細なホルモンバランスについてお話いたします。

ホルモンってなに?

月経不順は「ホルモンバランスの崩れから」と言うけれど、ホルモンバランスって何?

月経不順は「ホルモンバランスの崩れから」と言うけれど、ホルモンバランスって何?

なんとなくホルモンっていうと、実体のない臭いみたいなものというイメージがありますが、これはしっかりした物質です。

身体の中で作られ、体内の関係を調節したりコントロールしたりするはたらきがあります。(だから、よく食品にでてくる成分はホルモン<類似>物質と書いてあるのですね。)

血液で運ばれて標的の臓器に働きかけます。イメージとしては、郵便物が特定のポストに取りこまれる感じですね。


ホルモンにはどんな種類があるのでしょう?

身体の中を一定に保つためにはいろんなホルモンが働いています。たとえばよくしられたところで言うと「成長ホルモン」。これは寝ている間によく分泌されることでも有名です。「寝る子は育つ」というのは医学的にもホントなのですね。

ちなみに、体内にはたくさんのホルモンがあるのですが、これの多くを制御するのが脳の中の「視床下部」と「下垂体」と呼ばれる場所なのです。


女性ホルモンのコントロール

ホルモンは視床下部・下垂体と卵巣とのやりとりでバランスが決まります
ホルモンは視床下部・下垂体と卵巣とのやりとりでバランスが決まります
女性ホルモンとして有名なのは、卵巣でつくられる
  • 卵胞ホルモン
  • 黄体ホルモン
の2つがあります。

そしてこの2つの分泌をコントロールするのが脳のなかにある
  • 視床下部
  • 下垂体
ここから卵巣に「このホルモンを出してください」と指令がいくと卵巣からホルモンが出るわけです。で、この卵巣への指令はどんな形で行くかというと、これもやっぱり「ホルモン」というお手紙が届くのですね。

結局、女性の「ホルモンバランス」っていうのは「視床下部」と「下垂体」と「卵巣」とのあいだでやりとりされるお手紙の流れがうまくいっているかということです。ややこしいですね。


ホルモンバランスが崩れる理由

それでは、具体的に「視床下部」と「下垂体」と「卵巣」とのやり取りが上手くいかなくなり、ホルモンバランスが崩れてしまう時はどんな時なのでしょうか?原因は大きく2つあります。

原因1:ストレスやダイエット
女性ホルモンを分泌させる視床下部は同時に自律神経のコントロールもしているので、ストレスの影響を強く受けてしまいます。このしくみはとっても微妙で繊細なので、下手をすると自分では意識できないくらいのことも多いと思います。

例えば、「生理がくるはずだったのに、旅行中はこなかった」なんて経験ありませんか?月経リズムはホントに些細なことにでも影響されてしまうのですね。不規則な生活や睡眠不足、過度なダイエットなどもホルモンバランスを崩す原因になります。できるだけバランスのとれた食事、規則正しい生活、睡眠を心がけましょうね。

原因2:更年期、思春期
ホルモンバランスが乱れる時期が一生で女性には2回あります。

ひとつは思春期。思春期はまだ身体がホルモンバランスをうまく一定化できないので月経周期が乱れたりしてしまいます。そしてもう一つは更年期。更年期は卵巣からの女性ホルモンの分泌量が減る過程でからだが混乱してしまいます。更年期でイライラ、めまい、ほてりなどの不定愁訴が現れるのは、少なくなった女性ホルモンを察知して脳の司令塔(視床下部)が頑張ってしまって、その結果かえって逆に自律神経のコンロトールがうまく行かなくなるからとも言われています。

女性のライフサイクルにともなう時期的なものと、そうでないものと、ホルモンバランスが乱れる原因はいろいろですが、どちらにせよとても繊細で精密なしくみであることは確かのようです。気をつけてくださいね。

更新日:2015年01月16日

(公開日:2004年06月16日)

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