比叡山とは

世界遺産に登録されている霊場【比叡山延暦寺】

比叡山延暦寺は、平安京の鬼門を鎮めた護国の寺で、平清盛も恐れたという霊場です。「古都京都の文化財」のひとつとして世界遺産に登録されていますが、所在地は滋賀県。織田信長によって焼き討ちされたと言われています。

出典: 「不滅の法灯」が灯る世界遺産「比叡山延暦寺」 [滋賀の観光・旅行] All About

焼き討ちの概要

犠牲者は4千人とも。子どもも犠牲になった焼き討ち

信長に敵対する浅井・朝倉両氏が比叡山に避難していたことから、焼き討ちをしたと言われています。このとき、信長の兵は三万人。山王二十一社、西教寺、八王子山、そして比叡山の四千五百もの堂塔伽藍が焼き払われました。僧侶はもちろん子どもまで、見つかった者は首をはねられ、その犠牲者は三千人から四千人にものぼったと伝えられています。

出典: びわ湖大津よりどり観光ガイド<音声で紹介する戦国の大津歴史舞台>

焼き討ちのさまざまな説

比叡山の権力と腐敗が原因?

当時の比叡山は仏教の聖地だったというより、むしろ、世俗化が激しく「腐敗」していた

リンク: 歴史King: 信長が「比叡山」焼き討ちをした理由、その真相

当時の比叡山は、腐敗堕落した僧兵・僧達が多数存在していて、 堂塔も坊舎も荒れ果て、修行もせずに現世にうつつを抜かし、それでいて 傍若無人であったので、天皇でさえ、仏罰を恐れて一歩退く…といった 状態であり、僧兵たちが少々エラそうな態度に出ても、誰も正面から立ち 向かえない状況だったとも言われています。

リンク: うぶすな~山けんの神道と教育~

この頃の比叡山は山上に数百の僧坊を持っており、1万人を収容できるとされていた。

リンク: 「織田信長の比叡山焼き討ち」 1571(元亀2)年9月30日(旧9月12日) - 孤高のクオリスタ

日本の将来のため、寺院の持つ利権を剥奪したとも

信長は、天下統一後の日本をよりよい国にするための運営を考えていたという説もあります。そのビジョンの一つが、寺院の持つ利権を剥奪すること。楽市楽座のように自由な商取引が行える体制を作ることで、経済を発展させようと考えていたのです。だから、武装勢力であり、利権を持つ宗教団体である比叡山延暦寺を弾圧。比叡山延暦寺が信仰する天台宗までは弾圧していないのがポイントです。

出典: 井沢元彦さんの『逆説の日本史』~信長の比叡山延暦寺焼き討ち~: 信託大好きおばちゃんのブログ

地形が原因とされる説

京都という土地は知っての通り盆地です。周囲を山で囲まれており、京都に東から攻め込むには「逢坂」というせまい道を通らねばなりません。

リンク: 地形で歴史はすべて説明できる!? - tenhaku's blog

ここの逢坂という土地は東から京都の入るのに重要であり、また通らなければならない道です。ここの真上には比叡山延暦寺がありこの逢坂の狭い土地をくぐるのにはたとえ大軍であっても横に細くのびきり、横腹をつかれたら大将は首を取られてしまいます。

リンク: 地形で歴史はすべて説明できる!? - tenhaku's blog

1560年、桶狭間で今川義元に対して自分がその戦法を用いて勝った経験がある

リンク: 信長が延暦寺を焼き討ちしたのは、上洛時にびびりたくなかったから | SOUTAi 40

居城の安土から京へ上るたびに延暦寺の僧兵の襲撃にびびり続けなければいけない。もし和睦したとしても、大津~京の最重要ルートは延暦寺のコントロール下に置かれる。

リンク: 信長が延暦寺を焼き討ちしたのは、上洛時にびびりたくなかったから | SOUTAi 40

比叡山の僧兵軍団にずっと怯え続けるくらいなら、先手を打とうということです。

「そもそも焼き討ちなんて嘘」という説も

発掘調査で浮き上がった謎

昭和31年に行われた比叡山の発掘調査では、根本中堂と大講堂の二つしか焼亡の跡だといえるものが発見されなかったそうです。さらに、出土遺物も、戦国時代のものはほとんど見つからず、平安時代の遺物が多かったとか。こうした結果から、焼き討ち事件は本当にあったのかという疑問の声があがっています。

出典: 歴史King: 信長が「比叡山」焼き討ちをした理由、その真相

焼き討ちの記録が残っている理由

・ウソだった(信長の評価を下げたい後世の何者かによる策略か、創作のたぐいか)
・話に尾ひれがついた。
・本当だったが、比叡山ではなく麓の坂本が焼き討ちにあった。

リンク: 歴史King: 信長が「比叡山」焼き討ちをした理由、その真相

延暦寺焼き討ちの悲惨さを記録した資料を書いた人は、ほぼ全員その場にいない人なのです。
「言継卿記」を書いた公家の山科卿記(やましなときつぐ)も、「御湯殿上日記」を代々書いてきた朝廷の女官達も、皆伝聞を書いたにすぎません。
伝言ゲームで話が誇張・脱線するのは今も昔も変わらないんですね。

リンク: えっ、焼いてない?織田信長 比叡山延暦寺焼き討ち事件の真相とは【その日、歴史が動いた】 | BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン)