仏壇とは?

仏壇はお寺のミニチュア版。ご本尊をお祀りする神聖な場所です。

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仏壇はご先祖様のために……多くの人はそう考えていると思われますが、実は違うようです。

ご本尊(阿弥陀如来、釈迦如来、大日如来などの仏様)をお祀りする神聖な場所であり、一家の大黒柱のような存在であることが本来の姿と言えます。

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仏壇にお供えものをする意味

仏様が「お腹がすいた」と言って食べるわけではありませんし、「のどが渇いた」と言っているわけでもありません。

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言われてみればその通りです。

日々の敬意と感謝を、目に見える形として生み出された表現方法なのです。

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仏壇に心を向けることが重要なんですね。

仏壇はいつ買うの?

「仏壇は身内が亡くなったときに買うもの」ではなく、「神仏に手を合わせたい」と思ったときが買い時。

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こちら、勘違いしている人かなり多いのでは(自分もそうでした)。

かつては結婚して世帯を持つと、必ず各家庭に仏壇をお祀りするべきと言われていた時代もあったほど、仏壇は生活に溶け込んでいたものです。

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いい意味で、本来仏壇は特別なものではなかったようです。

仏壇の種類

仏壇は、金仏壇、唐木仏壇、家具調仏壇に分けることができます。

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・金仏壇
白木に漆を塗り、金箔や金粉が施された仏壇の総称。価格は数万円から数千万円までさまざまで、各種装飾の品質によって価格が大きく異なります。

・唐木仏壇
黒檀(こくたん)や紫檀(したん)、鉄刀木(たがやさん)などを使用しており、重くて硬く、半永久的な耐久力が特徴。木目が強調された仏壇です。

・家具調仏壇
家具調仏壇は、現代の生活様式に合うデザイン。インテリアや他の家具と調和しやすく、システム収納型仏壇もあるとのこと。

仏壇はどうやって選べばいいの?

どれが良いかは一概に言えません。最大のポイントは、毎日手を合わせることができるかどうかという点。

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手を合わせやすい……つまりは、自分に合った仏壇を選ぶのがいちばんということですね。

購入前にチェックしておきたいポイント

半畳ほどのスペースがあれば、床置き型(台付き型)の仏壇を置くことはできますが、なければタンスやリビングボードの上などに置ける小型仏壇(上置き型)が良いでしょう。最近では壁掛けに掛けられるタイプの仏壇も発表されています。

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仏間のある家が減り、それに合わせて仏壇のデザインも変わってきています。

耐久性の側面から考えると、直射日光が当たらず、湿気が少なく、冷暖房の風が直接当たらないところがベター。

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一番大切なことは、「お参りしやすい環境」の場所に置くこと。

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なにはなくとも、お参りしやすさを優先! ちなみに置く方向はどの方向でも意味を持たせることができるので、とくに決まりはないそうです。

購入時の注意点

激安価格をうたっている仏壇は、木目調の柄をプリントした板を表面に貼っているだけだったり、中には強度不足の芯材が入っている場合もあり耐久性の面で若干不安が残ります。

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安い仏壇は、当然質もそれなりのものになります。長くお世話になるものなので、あまりにも品質が悪いのは考えものです。

単なる家具とは違い、仏壇は心の拠り所として各家庭の中心的存在になるわけですから、できれば面倒くさがらずに、何軒かの仏壇店へ足を運んで実物を見ておきたいものです。

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インターネットでも購入は可能ですが、やはり実物を見てから選ぶほうがいいでしょう。

こんな仏壇店での購入はNG!

店舗にズラリと並んでいる仏壇がホコリまみれだったら即アウト。

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商品の質を保つのは商売の基本。それができていないお店は避けましょう。

大幅値引きをうたう業者はあまりおすすめできません。

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仏壇はもともと適正価格がわかりづらいものなので、大幅値引き商品はあからじめ上乗せした金額で値付けをしている可能性が高いそうです。

最近は産地偽装が問題となっています。

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海外製品を国産と偽って販売するケースが増えています。

黒檀調仏壇、京風仏壇など、○○調、○○風などと表示して、似て非なる低品質の仏壇を低価格で販売している業者もあります。

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“調”と“風”に注意!

お店ではスタッフの対応をチェック!

産地や製造工程、技法など幅広い商品知識を有しているかどうか、予算に合った仏壇をすすめてくれるか、さらに日頃のお参りの作法やお手入れ方法まで説明してくれるか

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産地や品質表示を明確にし、仏壇・仏具の価値を伝えていきたいという姿勢を感じられる

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スタッフの対応で、その店の質がある程度わかります。