ウズラを飼う

最初にお断りしたように、今回は基本的にウズラのヘビの餌の代用食としての可能性を模索することを一番の目的にしていますので、飼育繁殖まではあまり詳しく載せる必要はないのですが、一応念のため。ただし私は未だにまともに鳥類を飼育した経験がありません。なんだかトンチンカンなことを書いていたらゴメンナサイ。
結構凛々しい
ウズラの成鳥


飼育ケージ
ケージ、文字通り「鳥かご」を使います。サイズは中サイズ以上。かつては「鶉篭」という専用のケージがあったようですが、現在は市販されていないようです。
鳥かごを使う場合は、下に敷く「すのこ」のようなネットは不要です。足をはさんで骨折するようです。
ただし、調べてみるとどうやら我々には飼育ケースとしておなじみの「衣装ケース」も良いようです。マウス飼育のようにバーベキューネットをフタにすればできそうです。
注意したいのは、良くジャンプするようなので、ケージにはできるだけ高さがある方が良いようです。通気が確保できるのならば天井にタオルやスポンジを設置するといいということです。

床材
新聞紙を敷くだけでも良いようですが、新聞紙をちぎったりして汚れるので小動物用の牧草やシュレッダーくずを敷く事が多いようです。ただし細かいと散らかすので、なるべく長いものがよいようです。

温度
夏の過度の暑さと冬の寒さに対する対策は必要です。爬虫類の温度管理に準じていいでしょう。


基本的に植物質中心でミネラル補給必須です。「ウズラの餌」なるものが市販されているらしいですので、それを主食にすれば良いようです。ただしご多分にもれず、配合飼料はカロリー高めということらしいので、その辺は注意した方がよいとのこと。
鳥の飼育はあまり詳しくないのですが、おなじみらしい「ボレイ粉」というのがあるそうで、カルシウムの供給源だそうです。カキの殻を粉砕したものらしいのですが、鳥関係のサイトを見るとあまり洗浄されていないということで、洗浄してから使う方もいるようです。

アクセサリー
ケージ内には餌容器、水容器を設置します。散らかしたり、ウズラが入って汚してしまわないような工夫が必要です。
必須なのが「砂浴び」をするためのスペースです。砂浴びでは、かなり散らかすので体全体が入る大きさのプラケなどに浅く砂を敷いておくと良いでしょう。

病気
鳥インフルエンザでもわかるように、家禽には「法定伝染病」があります。飼育しているウズラが万一、それらの病気になってしまった場合には届け出をする義務があります。

ウズラを殖やす

ウズラは、実はマウスやラットに匹敵するほどの優れた実験動物であるそうです。特に年間に200卵以上も産むわけですから、餌動物として向いていると言えば、向いています。以下にライフサイクル、繁殖及び孵化、ヒナの育て方に関して触れておきます。

ライフサイクル
産卵~孵化・・・17~21日
孵化~性成熟・・・6週間前後
その後25時間おきに1個を産卵(養鶉場で長日管理下)
1年程度で産卵のピーク終了
寿命は10年程度だが、採卵目的で飼育された場合は2年程度


繁殖
基本的に雌雄がそろっていれば繁殖に至ります。ただし、繁殖期のオスはガンガンメスにアタックをするので、1羽のオスに対して、複数のメスを入れたハーレムにする必要があります。

孵化
野生のウズラは、もちろん産んだ卵をメスが抱卵します。しかし家禽化されたウズラは抱卵をしませんので、人工孵化を行います。孵卵器はネット上でウズラ飼育に関するサイトに、さまざまな工夫をこらして紹介されていますので、参考にするといいでしょう。
爬虫類の孵化と異なる点は以下の2点です。
1.37℃前後に保温する
2.一日に数回、転卵(卵の上下を変える)する

産卵後17~21日で孵化します。

ヒナの飼育
ヒナの飼育のポイントは「保温」です。文字通りヒヨコ電球などで35~37℃に保温をします。また過度の乾燥は禁物なので、濡れたティッシュなどを置いておくと良いようです。
孵化後2~3日は体内の卵黄を使っていますので、餌は食わないようです。
ヒナの餌は成鳥と同じで良いのですが、消化を助けるために水で練って与えるようです。ただし、高温に保っていますので、すぐに傷みますのでマメな交換を心がけます。
最初は自分から餌を食べないことも多いようなので、そんな場合は棒の先などに餌をつけてヒナの口に持っていって与えます。

と言うわけで、私にとって不慣れな鳥飼育に関して書いてみましたが、詳しくはネット上にウズラ飼育のサイトがたくさんあり、とても参考になりますので探してみて下さい。
え...?
じゃ、おすすめサイトとしてリンクを貼れ、って?
「爬虫類の餌用にウズラを飼育する記事にリンクさせて下さい」なんて言ったら怒られちゃいますよ。ご勘弁を。

何にしても餌用に自家繁殖させるには、鳴き声とか世話の大変さとかから現実味は薄いと思いますが、マウスとバランス良く使ったりするには十分な可能性を持っていると考えられます。ヘビの餌代に頭を痛めているみなさんは、ぜひご検討下さい!

最後に一言。
ウズラのヒナ、かわいすぎ...

<参考サイト>
豊橋養鶉農業協同組合
S'hei's Homepage

<All Aboutリンク集>
爬虫類・両生類の餌
エサ専門ショップ

<All Aboutガイド記事>
餌マウスを殖やす!
餌ドジョウを殖やす!
餌ミミズを殖やす!その1
餌ミミズを殖やす!その2
イエコを殖やす!
餌ラットを殖やす!

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※ペットは、種類や体格(体重、サイズ、成長)などにより個体差があります。記事内容は全ての個体へ一様に当てはまるわけではありません。