特定のタオルやぬいぐるみに依存する子どもの心理

ぬいぐるみと子供

どうしてそのぬいぐるみだけがお気に入りなの? 「移行対象」として大事にしている物だからかもしれません。


幼い子どもたちが、お気に入りのタオルやぬいぐるみを肌身離さず持ち歩く姿をよく見かけます。

お出かけも寝るときもいつも一緒で、見た目はボロボロ。新しい物を与えても見向きもせず、なくなると大騒ぎになるので、親はいつもヒヤヒヤ……。「どうしてここまで執着するのだろう」と、不思議に思う方は少なくないのではないでしょうか。

このように、幼い子どもがこだわりを持つお気に入りの物を「移行対象」と呼びます。移行対象への執着は、お母さんと密着した二人きりの世界から、外界に適応していく過渡期に見られる現象です。移行対象は、お母さんの安らぎや匂いが感じられる物が多く、毎日使っているタオルやぬいぐるみなどが選ばれやすいのです。

 

「ライナスの毛布」は典型的な移行対象

スヌーピーで知られる米国の人気漫画『ピーナッツ』の登場人物に、哲学的でクールな男の子、ライナスくんがいます。彼がいつも抱えている毛布が、まさにこの移行対象。「ライナスの毛布」は、「安心毛布」と呼ばれています。

気難し屋の姉、ルーシーに突つかれ、理屈屋のサリーから恋心を寄せられ、ライナスはいつもクタクタ……。そんな外界での緊張を癒し、お母さんのような安らぎを与えてくれるのが、ライナスの毛布。タオルやぬいぐるみを肌身離さず持ち歩く子どもたちも、ライナスと同じ気持ちではないでしょうか。
 

移行対象の役割……外界にかかわる子どもの緊張感を和らげる

子どもは「移行対象」を使って、お母さんと密着した世界と外界との「中間地点」で遊びながら、徐々に外界に適応していきます。

子どもが赤ちゃん時代に体験しているのは、お母さんに守られている安心安全な世界です。しかし、成長と共に外界に適応していくと、それまでの安心安全な世界を失うことへの不安も強くなります。そこで母親に変わる安心の源として移行対象にしがみつき、不安を癒そうとするのです。
 

移行対象は無理に卒業させなくて大丈夫! 子の気持ちを尊重することが大切

ではこうした子どもたちに、どのようにかかわればいいのでしょう? 子どものしたいようにさせておくのがいちばんです。けっして、移行対象を取り上げてはいけません。外界とのかかわりが増えれば、移行対象へ執着は自然に薄れていきます。無理やり取り上げようとすると、逆に子どもはそれに執着し、手放せなくなってしまいます。

幼い子どもは、お母さんとの密着、移行対象への執着というステップを経て、外界に適応していきます。お母さんは、そんな子どもの成長を優しく見つめ、子どもが不安を感じたらすぐに戻ってこられる「安全基地」になりましょう。お母さんのそばに戻ってくる子どもを抱きしめ、「大丈夫。怖くないよ」と囁いてあげるといいでしょう。

こうして子どもが勇気を回復し、再び外界へと足を向けていけるように、いつも笑顔で接してあげるのがいちばんです。
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