お年玉にはどんな由来や意味があるの?

お年玉には深い意味があるのです

お年玉の起源はお金じゃなく餅だったのはご存じでしょうか? お年玉には深~い意味があるのです

なぜお年玉といい、どんな意味があるのでしょう? 現在のお年玉は、子どもに対する正月の小遣いになっていますが、じつは正月行事本来の深~い意味があるのです。お年玉の由来・意味を知ると、日本文化の奥深さがわかりますよ。

INDEX
お年玉の由来
お年玉の変遷~お餅からお金へ
お年玉のマナー

 

お年玉の由来・意味 起源はお金じゃなく餅だった!

お年玉は「年魂」を分けていただくものでした

お年玉は「年魂」を分けていただくものでした

現在のお年玉はお金が主流ですが、もともとはお餅でした。

でも、単なるお餅ではありません。なぜならそれは、「魂」を象徴するものだったからです。魂なんていうとビックリしますが、生きる力、気力を意味するものだと思ってください。昔は、年の初めに年神様から新年の魂を分けていただく、つまり、毎年一年分の力を授かると考えられていたのです。

そもそも一連のお正月行事というのは、新年の神様である「年神様」を家に迎えて・もてなし・見送るための行事です。年神様は、新しい年の幸福や恵みとともに、私たちに魂を分けてくださると考えられてきました。

毎年魂を分けていただくということは、その数を数えれば年齢になります。そこで、誕生時には魂があるから生まれたときは1歳と考え、その後は元旦がくるたびにみんな一斉に年をとる「数え年」だったわけです。

では、どうやって年神様から魂を分けていただくのでしょう? 鏡餅が年神様の依り代であるように、家にいらした年神様は鏡餅同様に餅玉に依りつきます。すると、餅玉には年神様の「御魂」(みたま)が宿ります。この年神様の御魂が宿った餅玉が、その年の魂となる「年魂」です。そして、年魂をあらわす餅玉を、家長が家族に「御年魂」「御年玉」として分け与えました。これがお年玉の由来! 玉には魂という意味があります。

この餅玉を食べるための料理が「お雑煮」で、餅を食べることで体に魂を取り込みました。ですから、お雑煮には必ず餅が入っており、お雑煮を食べないと正月を迎えた気がしないという感覚も合っているのです。

また、年の賜物(たまもの)であるため、「としだま」という説もあります。

 

お年玉の変遷~お餅からお金へ

お餅からお金へと変わりました

お年玉が、お餅からお金へ、子どもへあげる風習へと変わっていきます

お年玉がいつから始まったのかは諸説ありますが、江戸時代には庶民にも浸透していたといわれています。また、お餅だけではなく品物やお金を渡すこともあり、こうした年始の贈り物を「お年玉」と称するようになりました。

お年玉の風習は明治、大正、昭和と受け継がれていきましたが、昭和30年代後半の高度経済成長期ごろから、都市部を中心にお金が主流になっていき、贈る相手も専ら子どもになったと言われています。今でもお年寄りの中には、子どもの頃はお餅がお年玉だったという方がいらっしゃるでしょう。

お年玉は家長から家族へ、主人から使用人へ、師匠から弟子へといった具合に、目上から目下へ渡すものなので、それ以外の場合には「御年賀」「御年始」などを用います。従って、大人のやりとりにお年玉を用いることが減り、子どもへあげる風習へと変化していったようです。

このような意味や経緯を踏まえると、気持ちを込めてお年玉のやりとりができるかもしれませんね。


お年玉のマナーについては「お年玉の常識!お札の入れ方・折り方・金額相場や書き方」の記事をご覧ください。

 

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