特許が証明するオリジナリティ

創業者のアロンゾ・タウンゼント・クロスが取得した最初の特許証明書

創業者のアロンゾ・タウンゼント・クロスが取得した最初の特許証明書(英国ビクトリア女王の標章)

1846年に創業したクロスは、アメリカでもっとも長い歴史を誇る筆記具ブランド。創業者のアロンゾ・タウンゼント・クロスは、シャープペンシルの先駆けとなった「繰り出し式ペンシル」や、ボールペンの原型となった「スタイログラフィックペン」、望遠鏡のように伸縮自在で当時“マジック”と呼ばれた「望遠鏡式ペンシル」を発明するなど、筆記具のデザイン・機能分野で計33(アメリカ26、イギリス7)の特許を取得し、筆記具業界に多大な影響を及ぼしてきた。

1916年、創業者のアロンゾは自らの引退に際して会社を売却。販売担当および機械技師を務めていたウォルター・R・ボスの一族がクロスを引き継いだ。それを機にさらに洗練されたデザインを開発するようになり、彩りが美しい「オルライト」ラインなど、数々の名作を生み出した。

創業100周年を記念した「センチュリー ペンシル」のエレガントな形状と円錐台のキャップトップはクロスを象徴するデザインとなり、1953年に発表された「センチュリー ボールペン」は“アメリカの筆記具を代表するモデル”とまで評された。1949年には「機構上永久保証制度」を導入。仕上がりに自信を持つクラフトマンシップの象徴として今日まで継承されている。


次のページでは、さらなる歴史とブランドの代表的モデルを紹介する。

創業者への敬意が込められた最高級ライン

クロス

     「クロス タウンゼント 10金張(万年筆)」3万8850円

1993年に誕生した「クロス タウンゼント」コレクションは、「センチュリー」ラインをベースにしつつ創業者アロンゾ・タウンゼント・クロスの名を冠した最高級ライン。クラフトマンシップと最新技術が融合して生まれた宝飾品のようなアールデコ調のデザインが圧巻で、とりわけ“10金張”は、気品あるイエローゴールドの存在感に魅了される。

「クロス タウンゼント 10金張」は、伝統を受け継ぐ逸品。創業者の名を冠したトラディショナルラインの最高級シリーズだ。持ったときの程よい重厚感と書き味のバランスの良さは、クロスならではのクラフトマンシップと、最新技術を駆使して生み出された。また、まるで宝飾品のようなデザインと安定感ある太軸ボディとダブルリングが特徴だ。そして、イエローゴールドの10金張が美しい輝きを放っている。

そしてクロスは2000年以降も成長を続ける。1999年にデイビット・G・ウォーレンが社長兼CEOに就任しブランドマークも一新すると、ライフスタイルアクセサリーブランドとして発展。グリップが変形するボールペン「モーフ」、手のひらサイズのジェルインクボールペン「クロス アイオン」、万年筆付きの多機能ペン「クロス マトリックス」、折りたたみ式の2色ペン「クロス バイス」など、従来の筆記具の枠を超えた革新的なアイテムを次々と提案している。

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