秋の夜長に力一杯ギターを弾いたら、少しは上達するような気がする

amPlug AC30

VOX「amPlug AC30」3,980円(税込)

エレキギターを弾くには、アンプが必要です。凄く上手い人ならアンプに通さなくても練習が出来ますが、初心者ほど、きちんとアンプを繋いで弾く必要があります。エレキギターの弾き方は、アンプで増幅される事が前提になっているため、アンプ無しでは出せない音がある事はもちろん、それ以前に、アンプ無しでは自分がきちんと弾けているかが分からないのです。

かといって、ギターアンプを通すとそれはデカい音がします。さらにギターを弾くために、わざわざアンプを電源に繋ぎ、ギターを繋いで演奏するといった手間が必要で、そうなると、ついギターを弾くのが億劫になって、結局弾く時間が取れなくなって行きます。アンプ内蔵のギターなら良いのですが、それだと音的な満足感が少ない場合があります。

という事で導入したのが、VOXの「amPlug」という、ギターに直接装着するヘッドフォンアンプです。これさえあれば、ギターを思いっきり鳴らす事が出来る上に、取り付けも簡単。さらに、実は細部までこだわり抜いて作られていて、安価ながら、モノ好きの心をくすぐるグッズでもあるのです。そのギターアンプを模した形も、ふざけているわけでも、デザインに失敗したわけでもなく、きちんと意味があるのです。何より、これを使って弾いてると、もう気持ちよくて何時まででも弾いてられるから、ガイド納富でも多少は上達するかな、と感じられるのが素晴らしいと思うのです。

ギターに直接挿せる手軽さと、その音のマニアックさ

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ギターのジャックに直接挿して使うから、場所も取らずとても便利

この「amPlug」は、エレキギターのケーブルを挿すジャックに直接差し込むだけで使える気軽さが最大の魅力でしょう。ケーブルが不要だから、仕事机に座ったままでも、ギターを弾く事が出来ます。ヘッドフォンは、普段、iPodなどで使っているものが使えます。特に、カナル型の遮音性が高いイヤフォンを使うと、音が外部に漏れにくいので、より大音量で鳴らす事も出来ます。

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上部には音量、トーン、ゲインのつまみが三つと、iPodなどが繋げるAUX端子がある

コントロールは、ゲインとトーンと音量の三つのつまみが付いています。トーンは音質、ここでは、柔らかい音から固い音までをコントロールします。音量は、ヘッドフォンで聴く音の大きさをコントロールします。ゲインは増幅率、つまり、音の伸びと歪みをコントロールします。ゲインを上げると、いわゆるディストーションが掛かったような音になるわけです。この三つのつまみだけで、かなり多彩な音を作る事が出来ますが、面倒な場合は、トーンは最大、ゲインは真ん中くらいで、後は好きな音量で弾けばOK。ギター側のボリュームも最大で構わないと思います(これは、ディストーション好きのガイド納富の好みです)。

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ヘッドフォン端子は本体右側にある。ミニジャックなので普段使っているiPod用のイヤフォンが使える

凝っているのは、その音質です。ガイド納富が購入したのは、amPlugの中の「AC30」というタイプなのですが、これは、かつてのVOXというアンプメーカーの名作ギターアンプ「AC30」の音をシミュレートした製品なのです。ビートルズが使ったことで人気を博し、後にエリック・クラプトンらがマーシャルを使うまで、ロックサウンドの代表的な存在だった「AC30」の音が楽しめるわけです。クラプトンもヤードバーズ時代はAC30を使っていました。歪みすぎないけれど、キンキーな音がするので、弾いていて気持ちいいのです。

次のページでは、amPlugの豊富なラインアップを紹介します。


真面目に音作りがされているからラインアップを集めたくなる

amPlug Lead

VOX「amPlug Lead」3,980円(税込)

amPlug Acoustic

VOX「amPlug Acoustic」3,980円(税込)

amPlug Bass

VOX「amPlug Bass」3,980円(税込)

amPlugSatriani & Vox

VOX「amPlugSatriani & Vox」3,980円(税込)


 
ガイド納富が購入した「AC30」の他にも、「amPlug」には多くのバリエーションがあります。基本のアイテムとしては、強いディストーションがかかる「Classic Rock」、現代風な歪みの「Metal」を用意。さらに、デジタルディレイも搭載したリードプレイ専用の「Lead」、普通のエレキギターでエレアコの音が楽しめる「Acoustic」、ベースギター用の「Bass」といった、よりマニアックなアイテムも揃います。VOXと提携してエフェクターを作っているギタリスト、ジョー・サトリアーニの監修モデルも登場しました。

Yui Hirasawa A

「VOX けいおん! amPlug Yui Hirasawa」3000台限定、3,980円(税込)

Yui Hirasawa B

「VOX けいおん! amPlug Yui Hirasawa カラーモデル」3000台限定、3,980円(税込)


Mio Akiyama A

「VOX けいおん! amPlug Mio Akiyama for Bass」3000台限定、3,980円(税込)

Mio Akiyama B

「VOX けいおん! amPlug Mio Akiyama for Bass カラーモデル」3000台限定、3,980円(税込)

Azusa Nakano A

「VOX けいおん! amPlug Azusa Nakano」3000台限定、3,980円(税込)

Azusa Nakano B

「VOX けいおん! amPlug Azusa Nakano カラーモデル」3000台限定、3,980円(税込)


 
さらに、アニメ「けいおん!」とのコラボレーションモデルもあります。「けいおん!」に登場するバンド放課後ティータイムの二人のギタリストとベーシストのキャラクターをあしらった3モデル6機種は、単なるキャラが印刷されているだけではなく、例えば、リードギターの平沢唯モデルは、amPlug Leadを基本に、番組内で平沢唯が使っているアマーシャルのアンプに合わせた音質に設定されています。きちんと、それぞれのギターやベースに合わせたセッティングになっているわけです。実際に聞くと、ちゃんと違いが分かるから面白いです。こんな風に凝った作りになっていると、うっかり全種類集めたくなってしまいます。

amPlug Cabinet

VOX「amPlug Cabinet」1,980円(税込)

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こんな風に、amPlugと合体させると、ミニアンプになる。電源は006Pの電池かACアダプター(別売)。


 
ラインアップには、この「amPlug」を差して使うキャビネット「amPlug Cabinet」というのもあります。amPlugの形状がアンプのトップ部分に似ているという事から発想された、amPlug専用スピーカーです。まるで合体ロボのように、amPlugを差し込むと、小型のギターアンプの出来上がり。本体が木で出来ている本格仕様です。ちいさいながらも意外にしっかりした音を出すので、室内でのセッションには十分です。何といっても、合体するというアイディアが素敵です。

ガイド納富の「こだわりチェック」

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この「amPlug」もそうですが、楽器メーカーが作る製品には、時々、楽器を演奏する人だけのモノにするにはもったい無い、とても魅力的なグッズがあります。「amPlug」なんて、楽器の初心者とか、手元にもう弾かなくなったエレキギターがある人にこそ使ってもらいたいグッズです。実際に手にとると、細部も組み立てもしっかりしていて、持っていて嬉しい仕上がりです。この手の製品には珍しく、日本国内で作られているのも魅力の一つでしょう。

単にギターを弾くだけではなく、AUX端子付きなので、iPodなどを繋いで、好きな曲に合わせて演奏する事も出来ます。ヘッドフォン端子をレコーダーに繋げば、演奏の録音もOKです。単四のアルカリ電池2本で約20時間の演奏が可能なので、一晩中弾き続ける事も出来ます。真面目な話、ほとんど弾けない人でも、一晩中大音量で練習すると、飛躍的に上手くなります。そういう意味では、凄く実用性が高い製品だと言えるでしょう。

<関連リンク>

VOX「amPlug AC30」の購入はこちらから
VOX「amPlug Classic Rock」の購入はこちらから
VOX「amPlug Metal」の購入はこちらから

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VOX「amPlug Joe Satriani & Vox」の購入はこちらから

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・けいおんコラボモデルに関しては、サイト毎の販売価格に差があり過ぎるので、特定のショップへのリンクは用意しません。

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