会見する木村本部長
記者会見で「監督交代」の理由などを説明する木村興治強化本部長(中央)

西村監督が続投要請を辞退

日本卓球協会専務理事の木村興治強化本部長は18日、理事会終了後に記者会見に臨み、女子ナショナルチームの西村卓二監督が続投を辞退したため、後任として前監督の近藤欽司氏を選んだと発表した。

日本卓球協会は去る9月の理事会で、満場一致で西村卓二監督に続投を要請することを決めた。
しかし、西村監督はその要請に対して回答を保留した。
卓球ガイドが西村監督から聞いたところでは、保留の理由は「強化の環境が整えば引き受ける」というものだった。

保留の返事に驚いたという木村強化本部長は、その後、西村監督と何回かの話し合いをもったという。
「強化体制を見直すことや、スポーツ医科学委員会をはじめ協会の各委員会をもっと活用すること、有識者から意見を聞くことなどについて、フランクに意見を交換しました」
だが、それでも西村監督を慰留するには至らなかった。
西村監督はこの日の理事会で続投を辞退することを正式に伝えた。

木村本部長が説明した西村監督の辞任理由

木村強化本部長は、西村監督の辞任の理由について、「大学(東京富士大)での指導に専念し、指導者としての道を究めたい。しかし、ナショナルチームをあずかっているとそれができない、と思い悩んでいたようだ」と話し、こうつけ加えた。
「(西村監督が)不満をもってやめたと感じられるかもしれませんが、まったくそんなことはありません」

西村監督が続投要請を辞退したというニュースが流れたのは12月2日のことだった。
世界ジュニア選手権の開かれている神戸に出向いた西村監督は、その日、木村強化本部長と面談し、辞意を伝えたとの内容だった。

だが、実際に西村監督が辞意を表明したのはもっと早い時期だった。
というのも、日本卓球協会は11月23日に常務理事会を開いたが、その席で女子監督の後任候補を協議しているからだ。
木村強化本部長も「その時点では慰留はあきらめた」と認める。

後任には10人以上の候補者がリストアップされ、その中には現職の理事や、西村監督のもとでスタッフをしていたメンバーも含まれていたという。
そして、候補者をあらゆる面から検討した結果、近藤欽司氏に就任を要請することを決めたという。

木村本部長は、「その日のうちに近藤さんと連絡をとり、『再登場を願いたい』と強く要請した」という。
近藤氏からは「考えさせてほしい」として即答は得られなかったものの、2日後、受諾の回答があったという。

後任に近藤氏を選んだ理由

近藤氏に決めた理由について、木村強化本部長はふたつの理由を挙げた。
ひとつは「世界の卓球に精通している」ということ。
近藤氏は1993年から2001年までの世界選手権4大会のほか2000年シドニー五輪の女子監督を務めている。
もうひとつは、「時間が十分にとれる」ということ。
近藤氏は37年間監督を務めた白鵬女子高校を昨年退職した。
現在も同校をボランティアで教えているが、ほかの候補者に比べて時間的な融通をきかせやすい立場にある。

近藤氏は1942年9月25日生まれの62歳。
任期は北京五輪まで。
北京を迎える時点では65歳となる。
「監督にふさわしい人を選んだら、たまたまその人が62歳だっただけ」と、監督としてやや高齢である点は問題にならないという姿勢を示した。

記者会見に近藤氏の姿はなく、本人の肉声を聞くことはできなかったが、木村強化本部長によれば、近藤氏は「西村監督がつくってきた流れを踏襲していく」と話しており、西村監督とのあいだで十分に引き継ぎをすることにしているという。

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