「BELLATOR」はUFCに対抗してスタートする総合格闘技イベント

クリス:「まず最初に説明しておきますと、「BELLATOR」はこの四月八日にUFCに対抗してスタートする総合格闘技イベントです。すでにいろいろな報道が出始めているのでご存じかもしれませんが、このイベントの最大の武器は旗揚げの当初からアメリカ最大のTVスポーツチャンネルESPNでの放映が決まっていると言うことでしょう。大体のイベントは、まず見切り発車で旗揚げしてみて、それからテレビ放映を探すというケースが多いんですが、我々の場合はTV放映をまず絶対の前提にしてスタートしています。

そしてまず第一シーズンはESPNディポーティスというスペイン語チャンネルで放送されます。この間ESPN本体のスポーツニュースでも取り上げられますし、ESPNが所有するラジオ、雑誌などでも結果が報道されることになっています。こういう形で徐々に知名度を上げておいて、10月の第二シーズンからはESPNでの本放送が始まるというスキームになっています」

ESPNとの交渉がようやく実る

----確かに盤石な経営基盤が伺えますが、逆に我々としては旗揚げ前の一回もイベントを開いたことのない会社が、ESPNとの契約を勝ち取ったことに驚きを覚えるんですが。

クリス:「BELLATORのCEOビヨン・レブニーBjorn Rebneyは、長年ボクシング界で活躍してきたマネージャーで、古くはNFLの49er’sのマーケティング担当をつとめたりもしていて、非常にスポーツ業界のマーケティングに長けた人です。彼が非常に有名になったのは、オスカー・デ・ラ・ホーヤとシュガー・レイ・レナードのマネージャーとしてなんですが、デ・ラ・ホーヤがバルセロナ・オリンピックで金メダルを取って、プロで“ゴールデン・ボーイ”として売り出すまでのお膳立てを全部やったのが彼だったんですね。

で、次にシュガー・レイと組んだときに、彼はESPNで毎週金曜日に『フライデイ・ファイト・ナイト』というボクシングの番組をプロデュースするようになったんです。ESPNとの関係はそれ以来太いパイプができていたんですが、彼はUFCを初めて見て以来、このスポーツは必ずメジャーになるという確信を抱いていたと言います。そのためのビジネススキームを練り上げ、それから3年間にわたってESPNとの交渉をずっと続けてきて、ようやくそれが実ったというわけです。実際UFCをはじめとしてEliteXC、Strike Forceその他の団体も総て一回はESPNでの放映を交渉したといいますが、ビヨンがESPN上層部と長年築いてきた信頼関係が勝ったということになります」

資産100億! ESPN放映のBELLATOR旗揚(3)に続く
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