坂口征夫

 10月27日のパンクラス有明大会の主役は、坂口征夫以外なかった。デビュー以来八連勝中、ランキング4位であった五十里祐一を、1R 21秒K.O.で封殺。この日行われたどの試合より強烈なインパクトを残す戦慄の一戦。会場は瞬時に興奮の坩堝(るつぼ)と化した。これまで、往年の大プロレスラーであった父・“世界の荒鷲”坂口征二と、弟の売れっ子俳優・憲二の知名度ばかりがクローズアップされてきたが、ついに自らの実力で、“七光り”の汚名を打ち砕く大きな楔を、格闘技界に打ち込んだ瞬間であった。

 齢35歳にしてようやく開花の時を迎えた“坂口家の長男”征夫。少年時代からプロレスラーに囲まれ、明大中野という強豪校で柔道のキャリアを積んだ青春時代ーー格闘家の卵として、“恵まれすぎた環境”で育った彼ではあったが、十代中盤から道をはずれ、いつしか渋谷の町を徘徊する不良少年へ。彼の人生は、父の名声に対する反抗の歴史であり、その軛から逃れるための逃走の歴史でもあった。壮絶な葛藤の歴史を経て、競技は違えど共にリングに生きることになった、この親と子の間に受け渡されたものは何だったのか。

 年末の大舞台出撃が噂される今、“意中の対戦相手”に向けた挑発発言も飛び出した。全編の終わりに明かされるこのサプライズまで、じっくりお読みいただきたい。



プロレスラーになると思い詰めた小学生時代

――リングでずっと試合は見てますから、タトゥーがあるのはわかってましたけど。やっぱりこうやって近くでみるとインパクトありますね(笑)。それはいつごろからのものですか?

坂口「これは、まだ最近ですねえ。六月の時はまだ筋彫りでしたから」

――試合ごとに成長していく?(笑)

坂口「そうそう(笑)」

――昔から結構タトゥーは入れてる方でした?

坂口「ええ、二十歳ぐらいからすでに」

――お父さん(坂口征二氏・元新日本プロレス代表取締役)に怒られませんでした?

坂口「五年ぐらいはバレなかったんですけどね…まあ嫁がしゃべっちゃいまして(笑)。殴られておしまいでしたけどね」

――殴られました?(笑)

坂口「殴られました(笑)」

――まあ、真面目一徹ってイメージ通りですね(笑)

坂口「だから、最初試合に出る時もラッシュガードして出てましたからね(笑)。総合の選手で、総合のルールでラッシュガードしてる人見たことないし、ルール的にもだめじゃないですか(笑)。要は憲二のイメージもあるんで、裸になるんじゃないってことでして。九月(2006年)のゲートの時には裸でやったんですけど、一部の人間しか知らなかったんで。多分結構みんな驚いたんじゃないかなと思いますけどね。あちこち(彫り物が)入りすぎだよーと」

――(笑)最初はなんで入れようと思ったんですか?

坂口「最初は、プロレスラー目指してて、あきらめて、何もやってない二十代の時ですね。あの当時、だから今から十五年ぐらい前ですかね。入れ墨入れてる人って、そっち系ばっかりじゃないですか。俺の場合は、入れることで人前で裸になることもないし、格闘技に対する気持ちを切るって意味で」

――プロレスへの未練を断ち切るというか、一線を引くということですね

坂口「そうです、そうです。そういう決意で、いれました。」

――ただプールも入れなくなっちゃいますけどね(笑)

坂口「サウナも入れませんしね(笑)。ファッションとかで入れるとかそういう時代じゃなかったんで。最初埼玉まで入れに行ったんですけど、そっち系の人しかいないところで。本とか見ても、そこだけが店構えてやってる唯一のところだったんで」

――今でこそ、タトゥー入れてる選手も少なくないですけど。そんな重たい決意があってのものとは思わなかったですね。で、最初のプロレスラー指向というのはお父さんの影響ですか?

坂口「自分が小学校五年とか六年ぐらいのときに、船木(誠勝:当時優治)さんが中学を卒業して新日に入ってこられたんですね。んで、鈴木(みのる)さんと船木さんとライガーさんの三人によく遊んでもらって。で、新弟子の人と一緒に飯とかもよくいって。自分は兄貴がいないんで、兄貴代わりに、いじめられながらもよくかわいがってもらって。「おまえは卒業したらレスラーになれ」ってずーっと言われてたんで。」

――まあ、もう環境ですね

坂口「だから自分もその気になって。卒業したらレスラーになるんだーって、十九ぐらいまでは思ってましたね」

日本で一番将来を嘱望された小学生だった

――船木、鈴木、ライガーの寮生時代っていったら、UWFより全然前ですね。

坂口「ずっと前ですね。あの人たちがまだ骨法に通ってたころです。それで鈴木さんがポンと入ってきた頃でしたね。一緒に海に連れてってもらったり。すごい遊んでもらってましたね。家も道場の近くだったんで、自転車で遊びに行ったりとか」

――もうその意味では、日本で一番将来を嘱望された小学生だったと(笑)

坂口「なんかもう、ありとあらゆるものを教えこまれて(笑)。最初、酒飲まされたのもライガーさんで(笑)。なりたいっていうよりもう、ならなきゃいけないもんだって感じのとらえ方してたんで。その後中高で柔道やってたんですけど、柔道家として柔道が強くなりたいとかじゃなくて、プロレスやる前の準備、でしたね」

――学校はどこでしたっけ?

菊田早苗
 後に坂口が総合格闘技への道を選択するキーとなったのが、菊田の活躍だった。
坂口「明大中野です。それで自分が中二のときかな、菊田(早苗)さんが高校で入ってきまして。すごい環境だったと思います。その頃から菊田さんもプロレスラーになりたかったんで。あの人は中学で関東大会優勝したりして、すごい実績を持って入ってきたんで。来るなり、いきなり『おまえ、坂口の子供? 俺プロレスラーになりたいんだよ』って(笑)」

――がっちりコネを押さえに来ますねえ(笑)

坂口「まあ、そっから仲良くさせてもらって。多分…自分の中ではイジメだったと思ってるんですけど…筋トレ中にブレンバスターされたり(笑)。あの人、プロレス技しか掛けてこないんで(笑)。」

――柔道部じゃなくて、プロレス部ですな(笑)

坂口「まあ、でも優しい人なんで、練習終わってから一緒に飯食いにいかせてもらったり、すごく親しくしてもらいました」

――強くなるにはいい環境ですよね。柔道の成績的にはどうだったんですか

坂口「柔道は一応六年やって、ピークの時は中三ですかね。一応地区で、世田谷区の国士舘とか強豪がいる中で、軽量級では三位になったりとか、関東大会出たりとかで。ただそのときに一回肘の骨折がありまして、それまで背負い投げが得意だったのが、できなくなっちゃったんですね。自分のなかでも、それでやっぱり腐っちゃった部分があって。高一になって、もういいやってなって。ウェイトばっかりやってて。柔道やってるけど、半分はウェイトみたいになちゃって。高校の三年間はダラダラと過ごしてましたね…」

荒鷲の不孝息子35年目の飛翔・坂口征夫(2)に続く
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