文章 : 佐藤 明男(All About「男のヘアケア」前ガイド)
美容の世界だけでなく、ヘアケアは、医療・医学の分野とも深く結びついています。
以前「育毛とは? 増毛とは?」「植毛とは?」で、ヘアケア対策の方法についてお話ししましたが、ヘアケアは医療と深く結びついている部分も多く、最新のテクノロジーの確立がその成果を大きく左右します。今回はいくつかの話題をとりあげ、「最新医療・技術とハゲ」についてお話ししましょう。

「毛根再生」、数年後に実用化!?

自分の後頭部などの毛根をハゲている部分に移植する「植毛」の技術。増やす本数と同じだけの毛根と毛髪を採取しなければなりません。
そこで今研究が進んでいるのが、毛乳頭細胞を培養増殖させて、それを移植する"再生医療"によるハゲ治療。SF映画によくある「人間の細胞から、クローン人間を造る」ように、1つから全てを再生するわけです。要領は、以下のようなもの。

1. 自分の元気な毛乳頭を採取する 
2. 頭皮と同じ環境の培養液等に浸し、毛乳頭細胞を何千倍にも増殖させる
3. 必要量に達したら、注射器等で頭皮下に入れる

発毛の要因を体外で整え、それを皮下に。移植するのは、毛乳頭という小さな部分。
毛髪をつくる毛包は、毛乳頭の命令により表皮細胞が変化して形成されます。ですから毛乳頭を移植すると、自然と毛髪が再生するわけです。
この研究は、実は日本が最前線。試験管の中で毛乳頭を増やすテクノロジーが徐々に生み出されようとしています。1回の植毛では、通常1,500~4,000本の頭髪を植えますが、1本をそれだけに増殖させるには、まだまだ超えなければならない壁もあります。実用化までにはまだ数年はかかりそうですね。
しかしこの技術が確立されれば、頭皮にメスを入れることなく育毛手術を行うことができるため、植毛がより身近なものになるでしょう。

また、もっと技術が進めば、若い頃の髪の毛を毛髪バンクに預けて冷凍保存しておいて、薄くなった時に解凍・増殖・移植して再生させるというような治療が可能になるかもしれませんね。

レーザー光線で毛が生える?

メーカーは、使いやすさと効果の二本立てで色々と開発します。
光は一種のエネルギーです。それを活用して育毛を考えようとする流れもあります。
レーザー光線に関しては、「表皮を通過し代謝物質であるアデノシン三燐酸(ATP)の働きを強化して細胞を活?化する」ことが報告されています。適切な周波数のレーザー光線を照射すれば細胞はよみがえり、育毛にもプラスになるとなるわけです。

そのレーザー光線に関しては、業界各社で研究が続けられていて、「生体活性化にもっとも効果的とされる光の波を、1秒間に何回、どの程度の輝きで頭皮に照射することができるか」を競っています。
脱毛状態の毛根(毛母細胞下)では毛細血管が著しく減少しています。レーザー光線を日々照射することで、毛細血管の再生はもちろん、毛母細胞と連動する立毛筋の成長をも促進させ、頭皮の育毛環境をより健やかに改善していくことが期待できるのです。

次では「育毛を促す物質」などをご紹介!



髪の毛を生やす大豆?

それぞれの分野で力を尽くす医学者、科学者の活躍に期待!
なにかと問題となる遺伝子組み替え技術ですが、そのテクノロジーを活用することで、「育毛や脱毛防止を可能にする大豆」登場の可能性も出てきました。

これは、京都大学教授のグループが明らかにしたもの。同グループは、鶏卵の白身に含まれる卵白アルブミンを構成するアミノ酸化合物の中から、血管を広げて血圧を下げる作用を持つ「オボキニン」という成分を発見。その遺伝子を置き換え改良することで、オボキニンのおよそ100倍もの血圧降下作用を発揮する「ノボキニン」を人工的に合成しました。

さらに同グループは、この物質を含む大豆を開発することに成功。抗圧効果が頭皮の毛細血管の活性化を促進することから「安全性が確認できれば、この大豆を食べることで育毛や脱毛防止が可能になる」とコメントしています。

髪の毛を太くするという「EM飲料」ってナニ?

EM飲料のEMとは、「Effective Micro-orgenisms」(有用微生物群)のこと。人間の生命活動を活性化させたり、有害物を無毒化する80種類の有用菌を自然界から集め、特殊な培養液の中で共存させているもので、琉球大学農学部教授のグループによって開発されました。
EM飲料は、そのEMが創り出した有効成分エキスを抽出し、飲料水にしたものです。

このEM飲料を飲みはじめて髪の毛が黒く太くなった──という報告が少なくありません。髪の毛は、毛母細胞でつくられます。当然その機能が低下すると、薄毛となるわけですが、EM飲料の作用で毛母細胞も活性化され、機能が甦るからだと考えられています。

このように体内に摂取するものは、髪の毛にはとても大切な役目を果たします。これは特別な食品の場合だけではなく、普段の食生活が大きく影響してくるのです。

頭皮により浸透させるための技術革新とは?

成分がどんどん頭皮に吸い込まれていくナノ(10億分の1)の技術。
頭皮に直接ふりかける育毛剤に関するテクノロジーの進化にも、目を見張るものがあります。その成分に関しては各社が研究を重ね、商品にそれぞれのメリットを持たせています。しかしそれだけではなく、その成分をより頭皮に浸透しやすくするための技術が確立・進化しているのです。

その一つが、有効成分をDNAレベルにまで小さくした、ナノ技術。毛穴はもちろん、頭皮全体から広く浸透させ、しっかりと毛根部分に行き渡らせるための技術です。DNAレベルというと、「手につけて、少しこすっただけで無くなってしまう」というイメージ。実際に触ってみると、吸収される素早さが実感できます。

いかがでしたか、最新技術とハゲ防止の関係。これらはほんの一例ですが、ヘアケアに関する技術は驚くほどのスピードで進化しています。今日の悩みが、明日にはもう解決しているかも。今後も、ヘアケア最前線に関してレポートしていきますので、お楽しみに!

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