ハワイ/ハワイの観光

冬季限定! ハワイのホエールウォッチング

ハワイで冬限定、そして、冬最大のお楽しみといえば、ホエールウォッチング。大きな体で豪快にジャンプしたり、ハート型のシッポを持ち上げたりと素晴らしいパフォーマンスを見せてくれるクジラたちに会いに行きませんか?

この記事の担当ガイド

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ハワイにクジラを見に行こう!

ハワイの冬場最大のお楽しみは、ホエールウォッチング!

ハワイの冬場最大のお楽しみは、ホエールウォッチング!

ハワイでは、毎年12~4月がホエールウォッチングの季節。迫力満点のクジラのパフォーマンスが見学できるウォッチングクルーズが、ハワイ各島から出航しています。運がよければ、親子クジラに遭遇できるチャンスもあるんです。

ハワイで会えるクジラって、どんなクジラ?

体の2/3を海面上に持ち上げた後、ひねって水面に叩きつける「ブリーチ」と呼ばれるクジラの行動(スター・オブ・ホノルル号より)  体の2/3を海面上に持ち上げた後、ひねって水面に叩きつける「ブリーチ」と呼ばれるクジラの行動(スター・オブ・ホノルル号より)

体の2/3を海面上に持ち上げた後、ひねって水面に叩きつける「ブリーチ」と呼ばれるクジラの行動(スター・オブ・ホノルル号より)

潜水する際に尾びれを持ち上げる「フルーク」(スター・オブ・ホノルル号)

潜水する際に尾びれを持ち上げる「フルーク」(スター・オブ・ホノルル号)

パフォーマンスを見せてくれるクジラは、ザトウクジラ。冬になると繁殖や出産、育児のために、アラスカから暖かいハワイの海を目指してやってきます。

ザトウクジラの「ザトウ」とは「座頭」のこと。長い胸ビレとデコボコの背ビレが、琵琶を持った座頭の格好に似ているところから名前が付けられたそう(英名は、Humpback=猫背Whale)。 オスは14メートル、メスは15メートルにもなり、体重は平均35トン。大きな体でダイナミックにジャンプしたり、ハート型のシッポを持ち上げたり、素晴らしいパフォーマンスを見せてくれるクジラとして知られています。

 

マウイ島は、クジラの島

クジラの親子が迎えてくれる冬のマウイ島。西海岸からは、クジラの潮吹きを肉眼で見ることができる

クジラの親子が迎えてくれる冬のマウイ島。西海岸からは、クジラの潮吹きを肉眼で見ることができる

マウイ島ラハイナの海沿いレストランなら、食事をしながらクジラが見れるチャンスも!

マウイ島ラハイナの海沿いレストランなら、食事をしながらクジラが見れるチャンスも!

現在、世界に生息する約7000~8000頭のザトウクジラのうち、約3000頭がマウイ近海で越冬することから、マウイ島はクジラの保護区に指定され、ホエールウォッチングのメッカとして有名です。毎年 2月はクジラを祝う月として、クジラを歓迎するイベント「マウイ・ホエール・フェスティバル」も開催されます。

私が3月に訪れた時にも、海岸沿いを走るハイウェイやカアナパリのホテルのベランダからクジラの「ブロー」(潮吹き)を肉眼でいくつも発見。カパルア~カアナパリ~ラハイナ~ワイレアなど西海岸のリゾートエリアから、簡単にクジラの姿を確認することができるんです。なかでも有名なビューポイントが、ホノアピイラニ・ハイウェイのマアラエア~ラハイナ間にあるマクレガー展望台。12~5月中旬には、無料のクジラ情報ステーションがオープンし、ガイドが駐在します。 

マウイだけじゃない! 感動のビューポイント

ザトウクジラに会えるのは、マウイ島だけではありません。ハワイ各島にもビューポイントがあり、冬場は、双眼鏡やコーヒーを片手にクジラ見学を楽しむローカルたちが集まっています。

■オアフ島/マカプウ展望台、タートルベイ
オアフ島で最も有名なクジラ・ビューポイント、マカプウ灯台の展望台

オアフ島で最も有名なクジラ・ビューポイント、マカプウ灯台の展望台

ワイキキから東海岸へ進み、ハナウマベイ、サンディビーチを過ぎたところにあるマカプウ岬の展望台がビューポイント。展望台までは、「マカプウ・ライトハウス・トレイル」と呼ばれる30~40分のハイキングコースを歩きます。展望台からは、ラビットアイランドやマカプウビーチを一望。クジラも海岸付近まで訪れます。 また、オアフ島最北端にあるタートルベイのビーチからもクジラのブローが見学できます。

■ハワイ島/コハラ・コースト
フアラライ、ワイコロア、マウナ・ラニなど西海岸のコハラ・コーストに連なるリゾートエリアからもクジラの姿やブローを肉眼で見ることが可能。マウナ・ラニ・リゾートからは、揺れの少ない双胴船のウォッチングクルーズも出航しています。

■カウアイ島/キラウエア展望台
カウアイ最北端にあるキラウエア岬の展望台周辺は、海鳥が生息する国の動物保護地区で、ザトウクジラやハワイアンモンクシールの見学ポイントとしても人気。カウアイ島の絶景スポットとしても知られています。

次ページでは、クジラのパフォーマンスが間近で見れるオアフ島のウォッチングクルーズをご紹介します。

更新日:2014年01月29日

(公開日:2006年02月26日)

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