癌(がん)/大腸がん・直腸がん

直腸がんの初期症状・進行症状

直腸は大腸の中でも肛門に近い20cmほどの部分を指します。大腸がんが増えつつある中で直腸がんも増加傾向にありますが、やはり重要なのは早期発見・早期治療。直腸がんの初期症状と進行した場合の症状について解説します。

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直腸がんの初期症状は下血

便器に血がつくことは、通常の状態はありません。「きっといつもの痔だろう」と見過ごすことはおすすめできません。

便器に血がつくことは、通常の状態はありません。痔だろうと自己判断せずに、検査を受けることをおすすめします

直腸がんの代表的な初期症状は下血、つまり肛門からの出血です。がんの表面は血管が豊富で組織ももろいため、便が通過する際のちょっとした刺激がきっかけで出血します。

逆に考えると初期症状がわかりやすい疾患といえるのですが、便のことは恥ずかしさもあり相談しづらいことに加え、肛門からの出血は痔でも見られる症状のため「きっと痔からの出血だろう」と軽く考えて見過ごされることも少なくありません。

便に血が混じったり、肛門から出血するということは、通常の状態ではないので、下血の症状がみられた時には必ず医師の診察を受けることが重要です。

貧血で気がつくことも……

「便の様子はあまり見ていない」という場合でも、貧血や息切れ、全身倦怠感がある場合には、注意が必要です。

「便の様子はあまり見ていない」という場合でも、貧血や息切れ、全身倦怠感がある場合には注意が必要

一方「便の様子なんてじっくり見ない」という方もいらっしゃると思います。直腸に限らず消化管のがんからの出血は少しずつ出るため、出血に伴う激烈な症状は出ません。しかし、じわじわとした出血がある程度の期間続くと、貧血の出現や進行となって現れてきます。

貧血の症状はめまいやふらつき、全身倦怠感のほか、下まぶたの裏(眼瞼結膜)の色や顔色が白っぽくなるということも見られます。健康診断を毎年受けているならば、ここ数年の赤血球数とヘモグロビン(Hb)、ヘマトクリット(Ht)の数値の推移を見てみてください。これらが急速に下がっている場合は、医師の診察を受けることをおすすめします。

なお、医療機関ではいきなり大腸カメラや注腸造影検査などの大がかりな検査をすることはありません。基本的には、まず検便で便潜血の有無を検査。便を一部採取して血が混じっていないかをチェックするだけの体に負担のない検査なので、安心して病院に行ってください。

直腸がんが進行した場合の症状

直腸がんの症状が進行すると、便の通過障害に伴う症状が出てきます。繰り返す下痢と便秘や、便が細くなるような症状は要注意です。

繰り返す下痢と便秘や便が細くなる症状は要注意

直腸がんが進行すると、便の通過障害に伴う症状が出てきます。直腸という管の中に新しく「できもの」ができるため、便の通過が悪くなるのです。

便の通過障害に伴う症状はさまざまですが、代表的なものは、繰り返す下痢と便秘、そして「便柱狭小」といわれる便が細くなる症状です。

快便の例として「バナナ状」という表現がしばしば使われますが、ある程度の太さと固さを保った便が定期的に出ることは、腸の健康を示す大切な指標。便の形だけでも、異常がないか注意して観察するようにしましょう

早めの相談が何よりも大切

「男性の医師には、やっぱり相談しづらい」という女性の方もいらっしゃると思いますが、最近では女性専用外来もできています。

「男性の医師には相談しづらい」という女性の方もいらっしゃると思います。そんなときは女性専用外来の活用を

便のことや下のことは相談しづらいものですが、私たち医師は仕事として日常的に患者さんに接しています。何か異常を感じた場合は恥ずかしがらずに早めに受診することをおすすめします。

女性の場合は、最近では女医さんや女性スタッフのみの女性向け外来やクリニック、検診日の設定も増えています。そういった情報を入手するのにインターネットは非常に有力な武器になります。

あなた自身の健康はあなた自身が守るという気持ちで、体調の不調を放置せず、医師への早めの相談を心がけてください。

更新日:2010年02月23日

(公開日:2010年01月05日)

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