統合失調症/統合失調症の原因・症状

精神病性障害(統合失調症・妄想性障害)

一時的に現実と非現実の境界を見誤ってしまう事は日常生活であり得る事ですが、それが一定の期間以上持続している場合は、精神病性障害の可能性があります。今回は精神病性障害について詳しく解説します。

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精神病性障害に含まれる代表的な心の病気には統合失調症、妄想性障害などがあります
どんな人でも、現実か非現実かの認識を時として間違ってしまうことがあります。例えば、親が子供に怪談を読んで聞かせた後、子供が夜、一人で寝る時にその怪談を思い出して怖くなってしまい、窓に映った枝の動きをお化けだと思って、悲鳴を上げてしまったら、まあ子供だからと思うでしょうが、実際、私達には信じたい事を信じ、見たいものを見たと思ってしまうバイアスがあります。

例えば、UFOの目撃例の多くは何かの誤認だと言われています。UFOに違いないというバイアスが心の中にあり、知覚をゆがめてしまったのでしょうが、現実と非現実を見誤ってしまう事は心の病気の症状である事もあります。

今回は現実と非現実の境がぼやけてしまう症状が特徴的な精神病性障害に含まれる病名とそれぞれの概要について解説します。

精神病性障害……統合失調症・妄想性障害

現実と非現実の境界がぼやけ出すとどんな事が起き始めるでしょう? そこにないはずのものが見えたり、聞こえないはずの声が聞こえてくるといった幻覚・幻聴や、本当でない事を真実だと固く信じてしまう妄想が生じてきます。また、現実への洞察力が低下すると共に、思考も潤滑に回らなくなってしまい、会話につじつまやまとまりがなくなってきます。

一時的に現実と非現実の境界がぼやけてしまい、幻覚や妄想があっても、冒頭に書いたように病的意義がない場合もあります。気分が落ち込んでいる時に他人の素振りを見て、自分の悪口を行っていると思い込んでしまったり、親しい人が亡くなってしまい、ショックを受けている時に、故人の声が耳元に聞こえたといった体験は少なからずある事です。しかし、現実と非現実の境界がぼやけてしまった状態がある一定以上の期間、見られる時は脳内の神経伝達物質、特にドーパミンの働きに問題が生じていて、精神病性障害の可能性が考えられます。精神病性障害に含まれる代表的な心の病気には統合失調症、妄想性障害などがあります。

■統合失調症
統合失調症は現実と非現実の境界がぼやけてしまう妄想や幻覚が特徴的な症状の心の病気です。統合失調症の発症は10代後半~30代前半までの若い年齢が多く、男女比は約1:1で、統合失調症を生涯で発症する確率は人口の約1%弱です。

■妄想性障害
妄想性障害では統合失調症と異なり、現実と非現実の境界がぼやけてしまう症状が主に妄想に限定されています。妄想性障害は比較的稀な心の病気で、日常生活が比較的良好に保たれる事も少なくありません。しかし、妄想が強固かつ体系的に深く日常生活に入ってくるにつれ、対人関係、仕事面でさまざまなネガティブな影響が出てきますので、薬物療法や心理療法による治療が望ましいです。

ここまでで、気分障害不安障害、精神病性障害に含まれる心の病気について、ご理解いただけましたでしょうか?

次のページは、その他の心の病気として、日常生活に潜んでいるが故、見過ごしているうちに深刻化しやすい、心の病気について詳しく述べます。

更新日:2009年04月01日

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